12 Meilleures choses à faire à Tétouan, Maroc

12 Meilleures choses à faire à Tétouan, Maroc

Située à environ 50 kilomètres au sud du détroit de Gibraltar, la ville septentrionale de Tétouan est l’une des destinations touristiques les plus appréciées du Maroc . Elle se trouve au pied des spectaculaires montagnes du Rif, dans une vallée de vergers d'orangers et d'amandiers. L'histoire de Tétouan a commencé à la fin du XIIIe siècle, lorsqu'elle a été fondée par des membres de la dynastie des Marinides. Au XVe siècle, elle est devenue un refuge pour les réfugiés andalous, qui ont laissé leur empreinte sur l'architecture, l'art et la cuisine de la ville; et en 1913, elle fut choisie comme capitale du protectorat espagnol du Maroc. Aujourd'hui, c'est le port méditerranéen le plus important du Maroc, offrant un mélange fascinant de culture arabe et espagnole.

Promenez-vous dans l'ancienne médina

Médina de Tétouan la nuit
Mauricio Abreu / Getty Images 

La médina est le cœur historique de Tétouan, protégé par cinq kilomètres de remparts crénelés et sept magnifiques portes. Vers 1400, la ville a été détruite par les Espagnols puis reconstruite par les Maures islamiques qui y ont fui après la Reconquista du XVe siècle . Leur influence architecturale peut être vue dans les maisons andalouses blanches, dont la plupart sont restées intactes depuis le 17ème siècle. Les artisans exercent des métiers anciens dans des souks spécialement dédiés, tandis que les mosquées, les kasbahs et le palais royal sur la place Hassan II évoquent la grandeur d'une époque passée. C'est pour ce sens de l'authenticité que la médina a été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. 

 
 

Visitez le musée archéologique

Situé dans le centre-ville, le musée archéologique abrite des artefacts découverts sur le site d'anciennes colonies du nord du Maroc. Cela comprend la ville romaine de Tamuda, située juste à l'extérieur de Tétouan. Divisée entre les époques préhistorique et préislamique, la collection comprend des pièces puniques, des outils en bronze, des figurines du 1er siècle et des inscriptions en pierre libyenne-berbère. Une mosaïque romaine des Trois Grâces et une statue sumérienne découvertes près de la ville actuelle d' Asilah sont des points forts particuliers. Assurez-vous de passer du temps dans le jardin du musée, où les mosaïques de la ville romaine de Lixus peuvent être vues aux côtés de céramiques islamiques et de pierres funéraires.

 
 

Admirez les arts et l'artisanat locaux

Lampes marocaines à vendre
 Stefan Cristian Cioata / Getty Images

Tétouan est réputée pour son patrimoine artistique, et cela n'est nulle part plus évident qu'à Dar Sanaa, l'école des arts et métiers traditionnels de la ville. Situé près de la porte orientale de la médina, Bab el-Okla, le bâtiment lui-même offre un bel exemple d'architecture néo-arabe. À l'intérieur, une sélection d'ateliers offrent aux visiteurs la chance de voir des artistes locaux pratiquer des compétences qui ont été perfectionnées au cours de plusieurs siècles. Il s'agit notamment de la peinture sur bois, de la broderie, de la marqueterie et de la création de mosaïques de zelliges . Si vous vous sentez inspiré par la beauté du travail des maîtres, vous pouvez acheter leurs créations ici ou dans les souks de la médina. Dar Sanaa est ouvert tous les jours à partir de 8h30.

 
 
 

Découvrez le musée d'art moderne

Cependant, la créativité de la ville ne se limite pas aux arts et métiers du passé. Tétouan abrite également l'un des deux seuls musées d'art moderne du Maroc, l'autre étant situé dans la capitale, Rabat. Installé à l'intérieur d'une ancienne gare qui fournissait autrefois des liaisons ferroviaires vers l'enclave espagnole de Ceuta, le musée est un point d'intérêt architectural à part entière. Une fois que vous entrez dans les murs ressemblant à un château, vous trouverez cinq salles d'exposition présentant une collection permanente des meilleurs arts et sculptures contemporains de tout le Maroc. Le musée accueille également des expositions de visite régulières et est ouvert de 9h00 à 17h00, du mardi au samedi.

 
 
 

Assistez à la messe à l'Iglesia de Bacturia

Iglesia de Bacturia à Tétouan Maroc
 Karim Achalhi / Getty Images

Anomalie dans un pays célèbre pour ses mosquées, la catholique romaine Iglesia de Bacturia est la seule église qui reste à Tétouan. En fait, la ville est l'un des seuls endroits au Maroc où il est possible d'entendre les cloches des églises appelant les fidèles à la prière parallèlement à l'appel du muezzin. Construit en 1926, il est richement décoré à l'intérieur et détient toujours des services réguliers. Vous pouvez assister à la messe quotidienne à 19h00 ou à 11h00 le dimanche.

 

Visitez le musée ethnographique

Situé à proximité de Dar Sanaa, le musée ethnographique est installé dans la forteresse du XIXe siècle du sultan Moulay Abderrahman. Il est dédié à l'histoire et à la culture de Tétouan et présente une collection fascinante de costumes, bijoux, broderies, instruments, armes et meubles exposés dans les salles traditionnelles de Tétouan. Dans la cuisine, vous pourrez déguster une cuisine locale authentique; tandis qu'un point culminant est la salle Trousseau. Ici, le rituel de mariage orné de Tetouani est représenté à travers une magnifique collection de coffres de mariage, de linge de maison et de vêtements de cérémonie. Ensuite, détendez-vous près de la fontaine murale en zellige dans le jardin andalou du musée.

  
 

Explorez la côte voisine

Plage sur la côte méditerranéenne, Maroc
Carl et Ann Purcell / Getty Images 

La ville se trouve à 20 minutes en voiture de la mer, où une multitude de villages de pêcheurs, de ports et de stations balnéaires attendent d'être explorés. Tamuda Bay est un développement luxueux d'hôtels cinq étoiles, de centres de spa et de plages dorées, tandis que la proximité de Smir Laguna offre un lieu de repos à des milliers d'oiseaux migrateurs. La station balnéaire de M'diq est populaire auprès des excursionnistes pour son boulevard en bord de mer et ses excellents restaurants de fruits de mer. À Cabo Negro, vous trouverez le Royal Golf Club de 18 trous . Alternativement, les amateurs d'aventure peuvent s'adonner au jet-ski, à la planche à voile, à la pêche en haute mer et à la plongée sous-marine; tandis que les amateurs d'histoire adoreront Martil, le port de Tétouan et l'antre d'un ancien pirate.  

  
 

Séjournez dans un Riad de luxe

Tétouan possède plusieurs riads luxueux (maisons marocaines traditionnelles avec des chambres construites autour d'une cour centrale ouverte). Deux des mieux notés sont le Riad el Reducto et le Riad Blanco . Le premier est un ancien palais arabe rénové en 1948 pour devenir la résidence du Grand Vizir de Tétouan; tandis que ce dernier a servi de consulat espagnol en 1860 avant de se transformer plus tard en un élégant lieu de mariage. Ces riads, comme la plupart à Tétouan, combinent les meilleurs éléments de la décoration intérieure marocaine et andalouse, allant des colonnes, des piliers et des arcades superbement sculptés à des exemples de carrelage et de boiseries artisanales.

 
 
 

Savourez une cuisine marocaine authentique

Tajine marocain
Doug Pearson / Getty Images 

Le Riad el Reducto et le Riad Blanco ont tous deux d'excellents restaurants spécialisés dans la cuisine marocaine authentique . Des plats tels que le tajine de poisson de Tétouan et le tajine de chèvre à base de figues caramélisées sont créés à partir des produits locaux les plus frais et servis dans un cadre qui rappelle le patrimoine architectural unique de la ville. Parmi les autres plats à ne pas manquer dans les restaurants et cafés de la ville, citons le poulet bastilla ou la tarte marocaine; et cornes de gazelle (croissants de pâte fine fourrés d'une pâte d'amande parfumée à la cannelle et à l'eau de fleur d'oranger). N'oubliez pas d'essayer la vraie spécialité nordique Jben, un fromage blanc crémeux enveloppé dans des feuilles de palmier.

 
 

Assistez à un festival annuel

Tétouan abrite un nombre étonnant de festivals d'art et de musique, dont beaucoup sont inspirés par l'héritage andalou de la ville. Les événements annuels comprennent le Women's Voice Festival , qui célèbre la contribution des femmes marocaines à la scène musicale arabe; et le Festival international de luth, une vitrine de trois jours des meilleurs musiciens de luth du monde. Depuis 2004, Tétouan accueille également le Festival international de la bande dessinée. Le festival le plus célèbre est sans doute le Festival du film méditerranéen de Tétouan . 2019 marque le 25e anniversaire de cet événement, qui présente des longs métrages, des courts métrages et des documentaires de nombreux pays méditerranéens et européens.

 
 

Planifiez une excursion d'une journée à Chefchaouen

Rues bleues de Chefchaouen, Maroc
Tim Gerard Barker / Getty Images  

Tétouan est également une base idéale pour explorer d'autres points forts du nord du Maroc, y compris la ville de montagne de Chefchaouen . Célèbre pour ses bâtiments bleu ciel, Chefchaouen est une enclave d'artistes décontractée dotée de superbes paysages de montagne et d'une charmante médina pavée. Comme Tétouan, il a fourni une évasion aux réfugiés musulmans et juifs de la Reconquista espagnole au 15ème siècle et nombre de ses monuments les plus reconnaissables remontent à cette époque. Arrêtez-vous pour admirer la kasbah, la Grande Mosquée et les remparts de la médina; avant de se livrer à la cuisine locale ou de faire du shopping artisanal dans les souks de la ville.

 

Embrassez le plein air dans les montagnes du Rif

Vue sur les montagnes du Rif, Maroc

Santiago Urquijo / Getty Images 

Les montagnes du Rif à proximité offrent des possibilités pour toutes sortes d'activités de plein air aventureuses, y compris la randonnée, le VTT, la spéléologie et le canyoning. Le parc national de Talassemtane commence juste à l'extérieur de Chefchaouen et comprend un pays des merveilles de pics et de gorges plongeantes. L'écosystème marocain unique de sapin et de pin noir du parc abrite 35 espèces de mammifères, dont le macaque de Barbarie en voie de disparition. Les ornithologues amateurs devraient garder un œil sur le majestueux aigle royal, souvent vu sur les thermiques au-dessus du parc. Talassemtane se trouve à 2,5 heures de route de Tétouan, ce qui en fait la destination idéale pour une excursion d'une nuit en

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